HISTORIE

Het gebouw waarin Hotel Arena vandaag de dag gevestigd is, heeft een rijke geschiedenis. De Kapel, de originele hout marmeren trappen, de draagbalken; allemaal vertellen ze een eigen verhaal.

Laat je verrassen door de historie!


1886 - 1944

In het jaar 1886 begon de bouw van het pand en werd na de voltooiing het Sint Elisabeth Gesticht. Het 'Gesticht' bood onderdak aan Rooms-Katholieke weesmeisjes, die nergens anders terecht konden en hier een veilig onderkomen vonden. De strenggelovige instelling had de klassieke Kapel als uitvalbasis waar de meisjes en zusters meerdere keren per week samen kwamen om te bidden.


In 1911 bezocht koningin Emma van Engeland voor de tweede keer het Sint Elisabeth Gesticht. Vlak na de opening in de 19e eeuw had ze uit interesse ook al een bezoek gebracht. Enkele jaren later brak de Eerste Wereldoorlog uit en werd de zolder van het weeshuis gebruikt als schuilplek voor Belgische vluchtelingen.


1944 - 1945

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de verloskunde-afdeling van het nabijgelegen Onze Lieve Vrouwe Gasthuis ondergebracht in het weeshuis, nadat de Duitse bezetters hun ruimte in beslag hadden genomen. Helaas viel in 1944 ook het weeshuis in handen van de Nazi's. Na de bevrijding in 1945 keerden de oorspronkelijke bewoners weer terug, die tijdelijk nabij het Leidseplein waren opgevangen.


1945 - 1982

In de periode na de oorlog probeerde het weeshuis weer haar draai te vinden in de samenleving. Vreemd genoeg waren de prijzen voor kost en inwoning sinds 1920 niet aangepast. Vanaf de jaren '50 kwam het tehuis hierdoor in grote financiële problemen en moesten de bewoners van ‘Huize Elisabeth’ na bijna 100 jaar het pand in 1982 verlaten.


1982 - 1992

Na het vertrek van het weeshuis stond het pand enige tijd leeg. Hierna besloot de gemeente dat het pand moest worden gebruikt om onderdak te geven aan de vroegere Dam- en Vondelparkslapers. Zij konden voor een paar euro een matrasje huren in de nieuwe vestiging van de gemeentelijke Sleep-In.


1992 - 2002

Nadat de gemeente het niet langer wenselijk achtte de Sleep-In voor eigen rekening en risico te exploiteren, werd een beleidsplan opgesteld dat naast overnachtingsplaatsen voorzag in een café-restaurant, een zaal met podium en een oefenfunctie voor jonge bands. Dit internationale centrum voor jongerencultuur en toerisme opende haar deuren in 1992 onder de naam Arena. 


2002 - present

Na de millenniumwisseling was het tijd voor een frisse wind en werd besloten dat het jongerencentrum plaats moest maken voor een hotel. Na een lange periode van verbouwing werd de officiële opening van Hotel Arena verricht op 7 februari 2002. Het Sint Elisabeth Gesticht was definitief getransformeerd naar een unieke en multifunctionele horecagelegenheid met hotelkamers, een café-restaurant, bar en club.


Een tweede (en nog grotere) renovatie werd in 2017 voltooid. Met de verbouwing heeft het hotel zich op unieke wijze naar het Oosterpark gedraaid en ligt de entree nu ín het park. De verbouwing omvatte een nieuwe hotelvleugel (inclusief nieuwe kamers), het PARK Café-Restaurant, creatieve meeting en event Studio’s en een volledige rebranding.


Op 1 september 2017 vond de Grand Opening plaats en twee maanden later werd Hotel Arena bij de jaarlijkse Entree Awards uitgeroepen tot winnaar in de categorie Best Restyling.

Cookie Instellingen

Deze website gebruikt Cookies.

Meer informatie over het gebruik van cookies en gegevensverwerking vindt u onder onze Cookie- en privacy-policy .